Oceanografia Fisica, dorsales oceanicas, fosas oceanicas, fosa de las Marianas
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Dorsales Oceanicas


Las dorsalesoceánicas son cordilleras sumergidas, habitualmente con actividad volcánica, que constituyen los límites de las placas litosféricas (también ocupan áreas continentales). En éstas dorsales se manifiestan fuerzas expansionistas de la corteza terrestre, y que al asomar a la superficie dan lugar a la formación de archipiélagos de origen volcánico; a lo largo de la historia geológica se han ido modificando y reposicionando estos límites. En las áreas existentes entre las dorsales y la plataforma continental se desarrollan las cubetas sedimentarias submarinas, consistentes en unas llanuras muy amplias y profundas con numerosos accidentes.

La comprensión de las dorsales oceánicas son fundamentales para el conocimiento de la evolución de las cuencas oceánicas, y es una referencia obligada en el estudio de la tectónica de placas. Las dorsales se asocian con la actividad volcánica, sísmica y las grietas hidrotermales que emiten fluidos ricos en sustancias químicas procedentes del interior de la corteza terrestre.

En las dorsales oceánicas se crea corteza oceánica. Al manifestarse la erupción volcánica, la corteza más antigua se separa hacia los bordes de la dorsal, mientras la lava fundida asciende hasta la superficie enfriándose y solidificándose. Esta actividad volcánica y magmática implica el movimiento de la dorsal oceánica; en el Atlántico se manifiesta el movimiento mas suave, con unos 2 cm. al año de media. En el Pacífico oriental se suceden los desplazamientos más rápidos, con unos 14 cm. de media anual; en ella la corteza regresa al manto terrestre (queda subducida) al cabalgar una placa sobre la otra (se superponen). Cuando se produce la subdución se forman grandes fosas submarinas (véase el apartado sobre fosas submarinas). La fosa más profunda conocida es la de las Marianas, situada al Este de las Filipinas, con alrededor de unos 11 km. de profundidad.

Las mayores cadenas montañosas terrestres se incluyen en los sistemas de dorsales oceánicas. La cadena de Nansen, por ejemplo, se extiende por el océano Ártico desde la placa continental siberiana hasta Islandia; desde aquí continúa a través del Atlántico central hacia el Sur, bordeando el cabo de Buena Esperanza hasta adentrarse en el Océano Índico. Después se divide en dos ramas entre la India y Madagascar; la primera hacia el golfo de Adén, donde se vuelve a dividir, una hacia el mar Rojo y la otra convertida en cordillera se adentra en el Rift Valley, o gran falla africana. La otra rama se dirige al Sur de Australia y Nueva Zelanda, alcanzando el golfo de California tras cruzar todo el océano Pacífico.

Fosas Oceanicas

Las fosas oceánicas o submarinas son grandes abismos o depresiones de los fondos marinos (los superiores a los 6.000 metros de profundidad). Son físicamente estrechos y largos, ubicados en los bordes continentales y próximos a los archipiélagos. Las fosas oceánicas suponen menos del 2% de las profundidades oceánicas, pero son fisiográficamente muy notables, y al contrario de lo que cabría esperar se encuentran paradójicamente cerca de los continentes. La mayor parte de ellas se localizan en el borde occidental del océano Pacífico, pero también en el Índico y el Atlántico Norte.

La fosa más profunda, con unos 11.000 metros aproximadamente, y por tanto el punto más profundo de la Tierra, es la fosa Challenguer, también llamada de las Marianas, por encontrarse en las proximidades de esas islas. Le siguen las de Tonga, con unos 10.800 metros; y Filipinas y Kuriles, con unos 10.500 metros; todas ellas situadas en el Pacífico. Por su parte, las fosas más largas son las de Perú-Chile, con unos 5.900 km. de largo; Java, con unos 4.500 km.; y Aleutianas, con unos 3.700 km.

Las fosas oceánicas, al igual que las dorsales oceánicas, tienen especial interés para comprender como funciona la tectónica de placas. Mientras que unas se asocian con una plataforma continental, otras lo son con un arco de islas. Las dorsales se forman cuando se separan dos placas litosféricas, mientras que las fosas surgen cuando dos placas colisionan y se produce la subducción, es decir, una de las placas se introduce por debajo de la otra que cabalga. Si una placa oceánica colisiona con otra placa continental, la oceánica se subduce por debajo de la continental por efecto de la mayor densidad de aquélla, formándose una fosa en el mar y una cadena de montañas volcánicas en tierra. Este fundamento se puede ver materializado por ejemplo en la costa chilena, donde una subducción que se produjo hace unos 80 millones de años formó en tierra la cordillera de los Andes, a la vez que en el mar, y a lo largo de toda la cordillera, se formó la fosa conocida como Peruana-Chilena, cuya profundidad se estima en los 7.635 metros. Otras zonas de Indonesia y Japón se pueden observar ejemplos similares.

Por su parte, los arcos de islas se producen cuando chocan dos placas oceánicas. Una de ellas queda subducida bajo la otra y se funde con el manto, dando lugar por un lado a una fosa y por otro a un arco de islas volcánicas. Un ejemplo de arcos de islas asociadas a la colisión de dos placas oceánicas son las Marianas, en las que se formó igualmente la gran fosa conocida con el mismo nombre. Arcos de islas con génesis similar son por ejemplo las Aleutianas, Tonga-Kermadec y Sandwich del Sur.

En las fosas oceánicas el agua es fría, normalmente no superior a 2º C. Aunque la presión le aporta ligeros incrementos conforme aumenta la profundidad. A pesar de la escasez de oxígeno, en las fosas existe producción biológica y constituye un hábitat para algunas especies marinas, tales como determinados crustáceos y  moluscos, así como anémonas, poliquetos y holoturias.

El estudio de las fosas submarinas resulta técnicamente difícil, debido a las considerables presiones, ausencia total de luz e inmensas profundidades. El físico suizo Auguste Piccard (1884-1962), explorador de la estratosfera mediante globos aerostáticos, diseñó y construyó en 1947 el primer batiscafo tripulado para la exploración submarina, consiguiendo realizar varios descensos, uno de ellos en 1954 a 4.000 metros de profundidad. En 1953 construyo su segundo batiscafo, el Trieste, mediante el cual su hijo Jacques Piccard consiguió el 23 de enero de 1960 situar el record del mundo en 10.916 metros de profundidad. Piccard, dirigiendo el Trieste y acompañado del teniente de la Marina Norteamericana Donald Walsh, logro esta hazaña en la gran fosa de las Marianas, la más profunda del planeta, cerca de de la isla de Guam (véase abajo el apartado sobre la fosa de las Marianas). A esa profundidad el batiscafo tuvo que soportar una presión 1.000 veces superior a la atmosférica.

Fosa de las Marianas

La fosa de las Marianas, también llamada fosa Challenguer en honor al HMS Challenguer II que realizó los sondajes en 1948, está considerada como la mayor depresión oceánica del planeta. Se sitúa en el Pacífico occidental, y se extiende en forma de arco junto a la dorsal de las Marianas a lo largo de unos 2.550 km., con una anchura aproximada de 70 km. Su profundidad es de unos 11.034 metros, sondada a unos 338 km. al Suroeste de la isla de Guam, en el extremo Suroccidental.Como todas las fosas de este tipo, se formó por subducción de una placa oceánica bajo otra (véase más arriba el párrafo sobre los arcos de islas). La dorsal de las Marianas divide a su cuenca en dos sectores, uno occidental y otro oriental. Al Este de la fosa se sitúan las islas del mismo nombre.

Fosa de las Tonga

La fosa de las Tonga, en la Polinesia, es el segundo punto más profundo del planeta (después de la fosa de las Marianas), la depresión supera los 10 kilómetros de profundidad. Comienza próximo a las Islas Samoa y se extiende hacia el Sur hasta unirse a la fosa de las Kermadec, que continúa hasta Nueva Zelanda. La fosa de las Tonga es muy estrecha y escarpada, y hacia ella discurre en el Suroeste el fondo marino de las islas Samoa. Al Oeste se sitúan algunos montes submarinos, muy escarpados, y una cordillera de la que emergen algunas islas volcánicas activas.

La placa del Pacífico en su parte Este está activa y en pleno proceso de subducción; la fosa es un borde activo en el cual la placa del Pacífico se está sumergiendo hacia el Oeste bajo la placa indo-australiana. Toda la zona es objeto de actividad volcánica y numerosos terremotos submarinos.

Fosa de las Kuriles

La fosa de las Kuriles es una de las depresiones más hondas del planeta, con unos 10.542 metros de profundidad máxima. Se sitúa en el Pacífico Noroccidental, al Este de las islas Kuriles, la isla japonesa de Hokkaido y la península rusa de Kamchatka. S extiende a lo largo de unos 2.900 km. en dirección Norte-Sur en forma de arco. Su formación y el arco de islas asociadas, ha tenido lugar por la subducción de la placa del Pacífico bajo la placa Euroasiática.

Esta depresión enlaza con la parte meridional de la fosa de las Filipinas, y finalmente con la fosa de las Marianas, a través de una cadena submarina que comienza en el extremo Sudoriental del mar de Bering.

Fosa de las Filipinas

La fosa de las Filipinas, también llamada fosa de Mindanao, se sitúa en el Pacífico occidental, concretamente en el mar de Filipinas, bordeando la costa Este de la isla de Mindanao, y las islas de Samar y otras más pequeñas que se localizan en sus inmediaciones. Se trata de una de las mayores depresiones oceánicas del planeta, con una profundidad máxima de 10.540 metros. Se formó por colisión de dos placas oceánicas y subducción de una de ellas bajo la otra.


» http://natureduca.iespana.es/


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