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Los Indigenas Zapotecos
__________________________________ Localización No conforman una unidad homogénea; la diversidad de su medio ha determinado grandes diferencias económicas y culturales, por lo que han subdividido en tres grupos: lo zapotecos de la Sierra del Sur de Oaxaca (Mihuatlán), lo zapotecos de Valles y zapotecos del Istmo; estos dos últimos conforman los núcleos más numerosos. Los zapotecos del Valle habitan en toda la Región de Los Valles, pero principalmente en los distritos de Zimatlán, Centro y Tlacolula. Entre los mitos que existen se dice que son descendientes de la roca las arenas o árboles de la región. Creen en espíritus malignos, duendes y en chaneques. Con el cambio, de bastón de mando y entrega de cuentas se celebran actos tradicionales; la organización pública gira en torno al ayuntamiento, y aún cuando el período normal para los cargos de gobierno es de tres años, en estos municipios se ejerce durante un año principalmente, porque el presidente municipal electo tiene que descuidar sus actividades económicas, con las que mantiene a su familia. Con motivo de cambio de vara se celebran actos oficiales el primer día del año. Aunque un período de un año no es reconocido oficialmente, sí es aceptado por la comunidad. ____________________________________________ Número de habitantes Dentro del espectro étnico del país, los zapotecos son, después de los nahuas y los mayas, la minoría étnica más numerosa, representando 8 por ciento del total de la población de habla indígena en México. Con 341 583 hablantes en Oaxaca, en 1990, conforman el grupo indígena más amplio del estado, con presencia en prácticamente las ocho regiones geográficas en que se divide la entidad, existiendo también importantes núcleos en la ciudad de México, estado de México, Chiapas, Veracruz y en diversos sitios de los Estados Unidos, lugares a donde emigran en búsqueda de mejores perspectivas. En Oaxaca representan 34 por ciento del total de hablantes de lenguas indígenas mayores de 5 años, y su presencia es significativa en 188 municipios. Los zapotecos no constituyen un grupo cultural homogéneo: la etnografía los agrupa en cuatro ramas: zapotecos de Valles Centrales, del Istmo (de Tehuantepec), de la Sierra Norte o Juárez y zapotecos del Sur (Costa y Sierra Sur). En cada una existen, a su vez, diferenciaciones culturales, históricas y lingüísticas específicas. ________________________________________ Lengua Su idioma esta clasificado en el grupo Otomangue, tronco Savizaa, familia zapoteca y tiene mas de 14 variantes dialectales en las montañas, los valles y el istmo. El zapoteco es una lengua tonal; es decir, que mediante la emisión de tonos altos, medios y bajos o bien ascendentes y descendentes, se establecen los diversos significados. El zapoteco pertenece a la familia lingüística zapotecana del grupo otomangue. Es un idioma tonal del cual existen en la entidad diversas variantes. Nader menciona nueve grandes ramas: • Sierra • El Rincón • Cajonos • biseños • Istmeño • del Valle • Lachiregui • yohueche • Loxicha Sobre la estructura gramatical del zapoteco se expresa lo siguiente: Sintácticamente los verbos se modifican por la adición de prefijos y sufijos que se unen a la raíz verbal para indicar voz (pasiva o activa), tiempo ( pasado, presente, futuro) y modo (indicativo, imperativo o condicional). Los tiempos verbales en el zapoteco muestran finos matices de significado para indicar acciones completas en el pasado, acciones que están ocurriendo o han ocurrido, sin indicar si en presente o pasado, y acciones que ocurrirán en el futuro. Hay dos tiempos especiales para situaciones o costumbres que no son ni pasado ni presente y para acciones indefinidas que no se refieren a personas específicas o acciones en el pasado, presente y futuro(Whitecotton, 1985). _________________________________________ Tipo de vestimenta Las mujeres zapotecas del Istmo de Tehuantepec, Oaxaca, y particularmente las de Juchitán, portan con garbo la ropa típica regional que las identifica de otras culturas. La vestimenta de la mujer zapoteca varía de acuerdo con cada momento social; así tenemos vestimenta típica para fiestas, bodas, velas, misas, sepelios, de luto y para uso cotidiano; se diseñan y se combinan para cada ocasión. La ropa típica de la mujer zapoteca consta de huipil, enagua que puede ser con o sin holán o enagua "rabona" -falda con holán hecho de la misma tela- y refajo; además, como complemento, una rica variedad de joyería de oro, aretes, pulseras, esclavas, torzales, pectorales y ahogadores, según lo amerite la ocasión. El huipil es una blusa de manga corta y la enagua es una falda larga y ancha; se confeccionan en una gran variedad de colores y diseños de flores artísticamente matizadas a base de hilo de seda, que pueden ser bordadas a mano, tejidas a mano con aguja de gancho o tejidas en figuras de cadenillas que se elaboran mecánicamente. El refajo es una falda blanca de popelina que se usa como fondo. El huipil y la enagua se confeccionan en tela de terciopelo de primera, segunda y de exportación -terciopelo más suave-; también en telas "raso", "piel de ángel" y "piel de durazno"; las dos últimas son más suaves, ligeras y apropiadas al calor de la región que es de clima tropical. El traje de gala de la mujer del Istmo de Tehuantepec consta de huipil, enagua con holán, refajo y resplandor o " bidaani quichi´ ", que se usa en festividades especiales como paseo floral, convite, tirada de frutas, velas, misas del día principal o "lanii" de fiestas titulares; se complementa con rica joyería de oro destacando el ahogador, aretes, pulsera, pectorales y torzales. Es el traje que lucen las mujeres juchitecas en los Lunes del Cerro durante la Guelaguetza en Oaxaca, México. Los trajes varían de una comunidad a otra. Los que se usan en la ciudad de Tehuantepec están bordados con flores más grandes y el holán es más amplio en comparación con la moda de Juchitán. _____________________________________ Características físicas (clima, hidrografía, relieve, flora y fauna) Los pueblos zapotecos están diseminados a lo largo de todos los ecosistemas que conforman la entidad. En síntesis, pueden agruparse regionalmente de la manera siguiente:
  • Zapotecos de Valles Centrales: Sistema de tres valles intramontanos con áreas de vegetación xerófita, asociada a chaparral (guamúchiles, mezquites, cactáceas y agaves), con zonas boscosas de pino y encino hacia las laderas circundantes de la Sierra Norte y Sierra Sur, que delimitan los valles. En la parte más árida, en el valle de Tlacolula, existe vegetación caducifolia, con fresnos, amates y zapotes. Los suelos están en un proceso acelerado de erosión y ya no existen vestigios de la vegetación original de los valles.
  • Zapotecos de la Sierra Norte: Son poseedores de las zonas de mayor biodiversidad no sólo a nivel nacional sino internacional. En sus territorios predominan los bosques templados de pino-encino, encino-pino, bosques mesófilos, pradera subalpina, selvas altas perennifolias y bajas caducifolias, con una riqueza amplia de fauna y flora.
  • Zapotecos del Sur: Prevalecen bosques templados de pino y encino en las partes altas, manchones de bosque mesófilo en las intermedias y residuos de selva baja caducifolia en las vertientes que dan al Pacífico.
  • Zapotecos del Istmo: Gran parte de su entorno natural ha sido transformado en zonas agropecuarias, conservándose algunas áreas de selva baja caducifolia a los extremos de la cuenca del río Tehuantepec. Los asentamientos zapotecas se caracterizan, con la excepción de los poblados grandes, generalmente las cabeceras distritales, por presentar una distribución que oscila entre los asentamientos compactos a los semi dispersos. En los poblados se alternan indistintamente casas de bajareque con techo de zacate, construcciones de adobe con tejas o casas de "material", o sea, las edificadas con cemento, ladrillo y, a veces, techo de lámina de asbesto. Esta situación muestra las diferencias económicas existentes en cada comunidad. La presencia de antenas de televisión y de camionetas y coches con placas de Estados Unidos constituye un testimonio de la influencia que los medios de comunicación y los procesos migratorios de carácter internacional tienen en la sociedad indígena zapoteca actual. En la gran mayoría de los poblados, el centro, o plaza, constituye el área de reunión cívico-religiosa por excelencia de las comunidades. La estructura fundamental está constituida por la iglesia, el palacio municipal, algún jardín y la cancha deportiva. A esto se agrega, en varios sitios, la presencia de la escuela, de algún quiosco, o de galerones que funcionan como mercados locales. Con la excepción de los poblados grandes, cuya calle principal está relativamente pavimentada, la mayor parte de los pueblos presenta calles en que prevalecen la piedra y la tierra apisonada. La deficiencia del sistema de saneamiento, cuando lo hay, provoca constantes encharcamientos y lodazales, que se agudizan en la temporada lluviosa. ______________________________________________ Servicios públicos (luz, agua, escuelas, hospitales, etcétera) Como en todas las áreas indígenas, el acceso a los servicios es deficiente, especialmente en materia de instalaciones sanitarias, caminos y servicios médicos bien equipados y con personal capacitado; pero la situación se acentúa en las porciones zapotecas de la Sierra Sur y Norte. _________________________________________________ Características económicas (productos) No es posible generalizar en torno a la economía de los zapotecos, pues su dispersión geográfica los hace partícipes de relaciones económicas diversas. En términos generales, hablamos de economías agropecuarias, donde se da la combinación entre actividades de subsistencia y las de mercado. El cafeto es un cultivo vital para los zapotecos de la Sierra Sur, la Norte y, en menor proporción, del Istmo, donde las actividades ganaderas y comerciales son preponderantes. Los mercados sirven como medio de intercambio comunitario horizontal entre productores o medianos intermediarios; y desde una perspectiva vertical, como contacto con compradores mayoristas de las ciudades de Oaxaca y de México y de otras partes del país. Desde la óptica del consumo y de la producción local, los mercados constituyen importantes centros de introducción de mercancías industriales que repercuten en cambios culturales: empleo de artefactos de vidrio, plástico o metal en detrimento del barro o de las fibras vegetales; ropas de fibras sintéticas en sustitución de textiles locales y un creciente consumo de aparatos electrodomésticos, entre los cuales las licuadoras desplazan a los metates de piedra. _________________________________________ Características políticas(gobernantes, seguridad, representantes ante el gobierno) La población zapoteca participa de relaciones sociales y económicas en tres niveles básicos: familiar, comunitario y regional o intercomunitario. Estas relaciones implican la participación en códigos de conducta de tipo jerárquico-religioso, sustentados en relaciones de prestigio y asociados a la obtención de cargos propios de la jerarquía local, lo que implica fuertes gastos de tipo suntuario-ceremonial. 1. La unidad familiar que carece de medios de producción propios y subsiste de actividades asalariadas, principalmente en el sector primario. 2. Las familias que poseen tierra y cuya producción de subsistencia les permite vivir sólo por tres o cinco meses; complementan su economía con la producción mercantil de artesanías, la migración laboral o trabajos asalariados (albañiles, carpinteros). 3. Unidades familiares a las que la tierra proporciona recursos suficientes para subsistir durante el año. Hoy en día, la mayor parte de las familias indígenas se insertan en los dos primeros rubros. Durante las tres últimas décadas se ha dado un proceso intenso de migración hacia las zonas urbanas del estado, del resto del país y a los Estados Unidos, especialmente en el caso de los Valles Centrales y la Sierra Norte. Los recursos así obtenidos están apoyando a la economía comunitaria, ya que las actividades agrícolas y artesanales no generan los ingresos necesarios para la subsistencia. El indígena zapoteco sigue siendo un peón apreciado y explotado, obligado por las circunstancias a contribuir como fuerza de trabajo eficaz y barata en los procesos de acumulación en el país y en el extranjero. La interacción de las comunidades con el gobierno estatal y federal ha propiciado la aparición de formas de organización nuevas, de poco arraigo comunitario, pero de presencia continua, como son: comités de padres de familia, patronatos de electrificación y/o agua potable, grupos de crédito agrícola, fondos regionales y, recientemente, los comités de solidaridad. La organización social intercomunitaria tiene patrones que, en lo fundamental, se desarrollaron y consolidaron durante la colonia. ___________________________________________ Conocimientos empíricos (herbolaria) En esta ocasión nos corresponde presentar algunos aspectos de la utilización de la herbolaria dentro de la cultura zapoteca, es así que revisando en internet encontramos una página de internet que consideramos de mucho interés para el tema, en esta existe una aportación del Profr. Mario Mecott Francisco, Director de la Casa de la Cultura de Tehuantepec, en cual proporciona un escrito de 1935 de Tomás López Vera cuyo título es HIERBAS MEDICINALES DEL ISTMO, es así que se obtuvo la siguiente información:
  • AHUEHUETE La corteza asada astringe, sana las quemaduras y también el cutis escamoso y corroído.
  • BÁLSAMO Se emplea contra el asma, los catarros y el reumatismo. El bálsamo era muy estimado en la época prehispánica y muchos pueblos pagaban sus tributos con esas sustancias. Los conquistadores lo llevaron a Europa, llegando a cotizarse a elevados precios y se consideró como plantas sagrada.
  • CAPULIN Partes usadas la corteza y las hojas, se establece que el polvo de la corteza clarifica la vista.
  • CUAJILOTE Del fruto se dice que es bueno contra los resfriados y contra la hidropesía, tomando como té.
  • GUAMUCHIL La corteza de la raíz es fría y de naturaleza astringente y detiene la desintería y otros flujos.
  • GUARUMBO El tallo produce un líquido lechoso que popularmente se usa para destruir las verrugas
  • HOJA SANTA Se utiliza como condimento y como analgésica y estimulante.
  • PAÑETE Las hojas machacadas curan el dolor de muelas.
  • PERICON Se utiliza para aromatizar el agua con que se baña a los niños.
  • ABROJO DE TIERRA CALIENTE El cocimiento de la raíz se emplea popularmente par enfermedades de los riñones, pero no se sabe cuales enfermedades y por ello se ignora en que casos puede ser de verdadera utilidad.
  • CUACHALALATE El cocimiento de la corteza se usa para cicatrizar las heridas
  • HIERBA DEL TEMASCAL Entre Los zapotecos se ha utilizado como remedio contra el reumatismo.
  • LIQUIDAMBAR Un jarabe preparado con las hojas frescas se usa como remedio para la diarrea en los niños.
  • HIERBA DE LA ARAÑA También en Ejutla se usa para curar el mal de orin.
  • HIERBA DE LA VIRUELA En Miahuatlán se usa para combatir la viruela mediante tomas preparadas con las hojas crudas, molidas y endulzadas.
  • YOLOXOCHITL En la época prehispánica se usaba el cocimiento de la flor es para reconfortar el corazón. Sobre esta flor existe una “Leyenda del Yoloxochitl” _____________________________________________ Artesanías Barro Negro de San Bartolo Coyotepec El arte popular oaxaqueño constituye uno de los principales atractivos turísticos por su riqueza, calidad, variedad y precios. Las manifestaciones de sus tradiciones artesanales y de su inventiva son muy amplias y se extienden por todo el territorio del estado, donde existen seis mil pueblos mestizos e indígenas y dieciséis etnias, que albergan a más de quinientos mil artesanos que apoyados en su talento artístico e imaginación y el respeto a los medios y técnicas tradicionales. Su inspiración es claramente cotidiana, de esta forma la artesanía oaxaqueña cumple un doble cometido:
  • El producir objetos de utilidad práctica y otros sólo decorativos.
  • Ambos indisolublemente vinculados con el espíritu creativo de producir piezas únicas, parecidas pero nunca iguales. La artesanía oaxaqueña no esta sujeta a la producción en serie. Por ello, el tiempo se destina a perfeccionar los productos hechos a mano, con paciencia. Abarca desde la curtiduría, talabartería, hojalatería, cerámica, cantería, joyería, entre otros, destacándose por su demanda turística los textiles de algodón, los tapices de lana, así como objetos de barro negro típico y representativo de Oaxaca.
    » http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/publicaciones/publi_mexico/publizapotecas.htm


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